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How Attacks on Energy Infrastructure Affect Colombia’s Citizens

Electricity cables in Colombia
Electricity cables in Baranquilla, Colombia. Photo: Lucho Molina/flickr

In the last few months, attacks on Colombia’s energy infrastructure by the FARC and ELN have increased. While such attacks affect the lives of many ordinary Colombians, they are most often discussed within the bigger issue of terrorism.

However, there are a few Colombian bloggers who offer different perspectives.

Alejandro Gaviria describes [es] the gloomy panorama of attacks up to late August 2012:

Colombie : attentats contre les installations électriques et conséquences pour les citoyens

Electricity cables in Colombia
Cables électriques à Baranquilla, Colombie. Photo de Lucho Molina sur Flickr (CC BY-NC 2.0)

Ces derniers mois ont connu une augmentation des attentats contre les installations énergétiques colombiennes par les FARC (Forces Armées Révolutionnaires de Colombie) et l’ELN (Armée de Libération Nationale). Même si ces attentats ont des conséquences sur la vie des colombiens, la plupart du temps elles sont intégrées aux discussions sur le problème majeur du terrorisme. Cependant, quelques blogueurs colombiens donnent un éclairage différent.

Alejando Gaviria décrit [es] la situation déprimante des attentats jusqu’à fin août 2012 :

Le problème est sérieux. Beaucoup plus que ce que l’on dit. Tumaco est resté sans électricité pendant deux semaines. Plusieurs villes du département d’Auraca ont connu la même situation pendant quelques jours. Une ligne électrique qui reliait la Colombie centrale à la côte des Caraïbes a été dynamitée cette semaine. En août quinze tours ont été démolies. Et sept autres ont été gravement endommagées. Depuis le début de l’année, on totalise 60 attentats contre les installations électriques. En 2010 on en a compté 24; et en 2011, 58.

Colombia: Cautelosamente optimistas sobre las conversaciones de paz con las FARC

Demonstration against FARC (2008)
Manifestación contra las FARC (2008) de xmascarol en Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

A pesar del deseo de discreción del Presidente Juan Manuel Santos, a finales de agosto se conoció la noticia de que el gobierno colombiano iba a iniciar negociaciones con las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia). Esto fue luego confirmado [en] por Santos el 4 de setiembre durante un discurso televisado que explicó que las negociaciones del gobierno con las FARC buscarían terminar con el conflicto armado y el tráfico de drogas.

Ambas partes discutirán además los derechos de las víctimas, el desarrollo rural y la participación de las FARC en el proceso democrático de Colombia. Temiendo una repetición de la última ronda de negociaciones fallidas en 1999-2002, Santos dijo además que no se otorgaría amnnistía alos líderes de las FARC y que las operaciones militares proseguirían. Minutos después, el líder de las FARC, Timoleón Jimenez (‘Timochenko’) apareció en una transmisión [en] desde La Habana, Cuba declarando que las FARC están verdaderamente comprometidas con un “diálogo civilizado” que pondría fin a un conflicto de décadas.

La violencia seguirá

En Distintas Latitudes, Lucas Peña analiza las diferencias y similitudes cono procesos pasados, no sólo con las FARC si no también con otros grupos armados. En conclusión, pide más realismo, dado que incluso un exitoso proceso con las FARC no llevaría al fin de la violencia en Colombia:

Lo cierto es que la dejación de las armas de las FARC es una condición para la paz pero no la única, pues existen actores asociados a la criminalidad organizada que siguen ejerciendo la violencia, que pueden incluso surgir luego de la eventual desmovilización de las FARC, como se demostró tras la desmovilización de los paramilitares. En Colombia solemos llamar a estos nuevos actores ‘bacrim’ “bandas criminales al servicio del narcotráfico, los ejércitos de los carteles mafiosos.

¿El Gobierno a la cabeza?

En Revista Posición, Alberto Bernal es bastante crítico con el actual proceso, pero elogia la elección de los negociadores del gobierno:

Una buena noticia es que el equipo de negociación que nombró el gobierno es un equipo de negociación de lujo. Nada diferente se puede decir de Villegas, Pearl, o de Mora, para nombrar solo tres de las personas que estarán permanentemente en la mesa. También me parece importante recalcar el hecho de que la decisión de no decretar un cese al fuego le conviene al gobierno, pues el gobierno lleva la delantera en la guerra, así las FARC hayan incrementado sus ataques contra la población civil últimamente.

En el blog Tras la Cola de la Rata, Juana Galeano dice que la inclusión de los militares en el proceso es brillante:

Hay que admitirlo, la inclusión de miembros del Ejército como negociadores es una jugada maestra. Incluir a los militares, darles voz, los coacciona e impide que torpedeen el proceso más adelante.

Muchos colombianos parecen apoyar con cautela el proceso de paz. De acuerdo a encuestas 77% están a favor del diálogo, pero 72% se oponen a una eventual participación de las FARC en la política, y 78% no aprueba una amnistía sin penas de cárcel para los comandantes guerrilleros.

Graffiti of FARC leaders
Líderes de las FARC Raul Reyes, Manuel Marulanda e Ivan Rios en Bogota, Colombia, de bixentro en Flickr (CC-BY-2.0)

Aunque el expresidente Álvaro Uribe se ha convertido en un firme oponente de casi todo lo relacionado con el presidente Santos (su exministro de defensa), algunas organizaciones no gubernamentales han expresado [en] preocupaciones sobre un marco jurídico para las FARC aprobado por el Congreso el pasado mes de junio.

Santos impuso [en] como fecha límite junio del 2013 para llegar a avances relevantes, pero parece que este será un largo proceso [en], especialmente desde que las FARC incrementó [en] sus ataques antes del anuncio.

Aprendiendo de los errores del pasado, mejorar la seguridad en todo el país y fortalecer la confianza entre las partes negociadoras deberían ser pasos importantes en el camino al éxito del diálogo.

الكولومبيون متفاءلون بحذر من مفاوضات السلام مع فارك

تظاهرات ضد قوات كولومبيا المسلحة الثورية (2008)
تظاهرات ضد قوات كولومبيا المسلحة الثورية (2008) تصوير اكسماسكارول على فليكر (تحت رخصة المشاع الإبداعي)

[جميع الروابط بالإسبانية والإنجليزية ما لم يذكر غير ذلك]
على الرغم من رغبة الرئيس خوان مانويل سانتوس في التعقل والحذر، انتشرت الأخبار في أواخر شهر أغسطس/آب حول عزم الحكومة الكولومبية بدء مفاوضات مع قوات كولومبيا المسلحة الثورية (فارك). أكد سانتوس [بالعربية] هذا الخبر أخيراً يوم 4 من سبتمبر/أيلول خلال خطاب تلفزيوني تضمن بإيجاز نية الحكومة في التفاوض مع فارك لبحث وضع حد للصراع المسلح وتجارة المخدرات. كما سيناقش كلا الطرفان حقوق الضحايا، التنمية الريفية ومشاركة فارك في العملية الديمقراطية في كولومبيا. كما أعلن سانتوس استبعاد توقف الأعمال العسكرية وعدم ضمان أي عفو لقادة فارك، متخوفاً من تكرار المفاوضات الفاشلة الماضية في الفترة 1999-2002. بعدها بدقائق، ظهر قائد فارك، تيموليون خيمينيز في بث له من هافانا، كوبا وأعلن أن فارك ترغب جدياً في “حوار متحضر” يضع حداً لعقود النزاع القديم.

استمرار العنف

على مدونة ديستينتاس لاتيتوديس، يحلل لوكاس بينيا وجه الشبه والاختلاف مع المفاوضات السابقة، ليست فقط مع فارك لكن أيضاً مع جماعات أخرى مسلحة. في النهاية، يسأل عن مزيد من الواقعية، حيث أن حتى المفاوضات الناجحة مع فارك قد لا تضع حداً للعنف في كولومبيا:

في الحقيقة توقف فارك عن القتال يعد شرط، لكن ليس الشرط الوحيد من أجل السلام، بسبب وجود لاعبين آخرين مرتبطين بالجريمة المنظمة لا يزالون مرتبطين بالعنف، قد ينبثق البعض بعد الحل النهائي لفارك، كما كان الحال عند حل القوات شبه العسكرية. في كولومبيا نسمي هؤلاء اللاعبين الجدد “باكريم”، الجماعات الإجرامية التي تتاجر في المخدرات، وجيش مافيا كارتل.

الحكومة في الصدارة؟

على موقع ريبيستا بوسيثيون، ينتقد ألبيرتو بيرنال المفاوضات الجارية، لكنه يُثني على اختيار الحكومة للمفاوضين:

خبر جيد هو جودة الفريق المفاوض الذي اختارته الحكومة، فريق من الطراز الأول. لا أحد يختلف على لويس كارلوس فيليجاس، فرانك بيرل، أو الجنرال المتقاعد من الجيش جورج إنريكي مورا، ثلاثة أشخاص سيتواجدون بشكل دائم على طاولة المفاوضات. أجد أيضاً أنه من المهم تسليط الضوء على حقيقة كون قرار عدم وقف إطلاق النار مريح للحكومة، لأنها في الصدارة في الحرب، بغض النظر من كون فارك زادت من هجماتها ضد المدنيين مؤخراَ.

في مدونة، تراس لا كولا دي لا راتا، تقول خوانا جاليانو إن مشاركة الجيش في المفاوضات أمر بارع:

علي أن أعترف: وجود أعضاء من الجيش في المفاوضات فكرة رائعة. مشاركتهم، منحهم صوت، وإشراكهم ومنعهم من تخريب المفاوضات فيما بعد.

يدعم غالبية الكولومبيين مفاوضات السلام لكن بحذر. وفقا لاستطلاعات الرأي يفضل 77% المفاوضات، بينما يعارض 72% مشاركة فارك في السياسة، ولا يؤيد 78% العفو دون حبس قيادات حرب العصابات.

جرافيتي لقادة فارك
قادة فارك، رأول رايس، مانويل مارولاندا، وإيفان ريوس. الصورة في بوجوتا، كولومبيا. تصوير بيكسينترو من موقع فليكر (تحت رخصة المشاع الإبداعي)

مع ذلك يعد ألفارو أوريبي بيليث، الرئيس السابق معارض قوي لتقريباً أي شيء متعلق بالرئيس سانتوس (وزير داخليته السابق)، أعربت بعض المنظمات غير الحكومية عن قلقها حول مشروع إطار قانوني لفارك مرره الكونجرس في يونيو/حزيران الماضي.

فرض سانتوس يونيو/حزيران 2013 كموعد للوصول إلى قرارات تاريخية بخصوص المفاوضات حول السلام، لكن على ما يبدو أن المفاوضات ستستغرق وقت أطول، خاصة بعد أن زادت فارك من هجماتها بعد الإعلان.

التعلم من أخطاء الماضي، تعزيز الأمن في كافة أنحاء البلاد وتعزيز الثقة بين طرفي المفاوضات يجب أن تكون تلك خطوات مهمة تجاه نجاح المفاوضات.

Les Colombiens se Réjouissent Prudemment des Négociations de Paix avec les FARC

Malgré le souhait de discrétion du président colombien, Juan Manuel Santos, les médias annonçaient fin août que le gouvernement allait entreprendre des négociations avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC). Le président a confirmé [en anglais] cette information le 4 septembre lors d’un discours diffusé à la télévision dans lequel il expliquait que les négociations visaient à mettre fin au conflit armé et au trafic de drogue. Les deux parties aborderont plusieurs problématiques dont les droits des victimes, le développement rural et la participation des FARC dans le processus démocratique national. Craignant que l’échec des dernières négociations [en anglais] (1999-2002) ne se répète, Juan Manuel Santos a aussi indiqué que le gouvernement n’accorderait l’amnistie à aucun leader des FARC et que les opérations militaires allaient se poursuivre. Quelques minutes plus tard, Timoleón Jiménez (dit Timochenko), responsable des FARC, s’est exprimé [en anglais] depuis La Havane pour déclarer que les FARC étaient disposées à s’engager dans un « dialogue civilisé » afin de mettre un terme au conflit datant de plusieurs décennies.

Les violences se poursuivront

Sur Distintas Latitudes, Lucas Peña mentionne les différences et les similaritudes avec les négociations précédentes menées avec les FARC et avec d’autres groupes armés. Il conclut en réclamant plus de réalisme, expliquant que même si un processus de paix était mené avec succès avec les FARC, cela ne mettrait pas un termes aux violences que connaît la Colombie :

Lo cierto es que la dejación de las armas de las FARC es una condición para la paz pero no la única, pues existen actores asociados a la criminalidad organizada que siguen ejerciendo la violencia, que pueden incluso surgir luego de la eventual desmovilización de las FARC, como se demostró tras la desmovilización de los paramilitares. En Colombia solemos llamar a estos nuevos actores ‘bacrim’ “bandas criminales al servicio del narcotráfico, los ejércitos de los carteles mafiosos.

Que les FARC déposent les armes est une condition nécessaire à la paix, mais elle n’est pas la seule. En effet, le pays compte d’autres acteurs associés au crime organisé qui continueront à faire usage de la violence. Il est même possible que l’éventuelle démobilisation des FARC donne naissance à de nouvelles factions armées, comme ce fut le cas suite à la démobilisation des paramilitaires. En Colombie, ces groupes criminels au service du trafic de drogue, ces armées des cartels mafieux, sont appelés bacrim.

Le gouvernement en tête ?

Sur Revista Posición, Alberto Bernal est particulièrement critique envers le processus en cours, mais se félicite du choix des négociateurs du gouvernement :

Una buena noticia es que el equipo de negociación que nombró el gobierno es un equipo de negociación de lujo. Nada diferente se puede decir de Villegas, Pearl, o de Mora, para nombrar solo tres de las personas que estarán permanentemente en la mesa. También me parece importante recalcar el hecho de que la decisión de no decretar un cese al fuego le conviene al gobierno, pues el gobierno lleva la delantera en la guerra, así las FARC hayan incrementado sus ataques contra la población civil últimamente.

La bonne nouvelle est que l’équipe de négociateurs choisie par le gouvernement est excellente. Rien à redire concernant Luis Carlos Villegas, Frank Pearl ou Jorge Enrique Mora, ancien commandant des forces armées, trois des personnes qui siègeront à la table des négociations. Il me semble aussi important de souligner que la décision de ne pas instaurer de cessez-le-feu convient particulièrement au gouvernement, qui mène le combat, bien que les FARC aient dernièrement intensifié les attaques contres les civils.

Sur le blog Tras la Cola de la Rata, Juana Galeano indique qu’inclure l’armée dans le processus est une idée brillante :

Hay que admitirlo, la inclusión de miembros del Ejército como negociadores es una jugada maestra. Incluir a los militares, darles voz, los coacciona e impide que torpedeen el proceso más adelante.

Il faut admettre que nommer des membres de l’armée comme négociateurs est un coup de maître. Les intégrer au processus, leur donner une voix permet de les impliquer et éviter qu’ils sabotent les négociations ultérieurement.

La majorité des Colombiens semble soutenir, prudemment, le processus de paix. Selon les sondages [en anglais], 77 % sont en faveur des négociations, mais 72 % s’opposent à une éventuelle participations des FARC sur l’échiquier politique et 78 % désapprouvent l’amnistie des commandants de la guérilla.

Graffiti of FARC leaders
Leaders des FARC, Raul Reyes, Manuel Marulanda et Ivan Rios à Bogota, photo de bixentro sur Flickr (CC-BY-2.0)

Bien que l’ancien président Alvaro Uribe soit devenu un fervent opposant de presque tout ce qui touche au président Santos (qui fut son ministre de la Défense), certaines ONG ont fait part de leurs préoccupations [en anglais] concernant le cadre juridique relatif aux pourparlers avec les FARC approuvé [en anglais] par le Congrès au mois de juin.

Le président Santos a fixé [en anglais] une date-butoir à juin 2013 pour la première étape des négociations, mais il semble que le processus sera long [en], notamment puisque les FARC ont intensifié [en anglais] leurs attaques avant l’annonce.

Apprendre des erreurs du passé, améliorer la sécurité à travers tout le pays et renforcer la confiance entre les parties, sont quelques unes des conditions pour que les pourparlers portent leurs fruits.