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Government Conflict

Netanyahu the Palestinian

Benjamin Netanyahu at the World Economic Forum Annual Meeting 2009 in Davos. Photo: WEF/flickr

PHILADELPHIA – In January, Israeli voters will go to the polls for an election that promises to hand Prime Minister Binyamin Netanyahu a renewed mandate. Few prospects are more loathsome to the Israeli left, US President Barack Obama’s administration, most European leaders, or many American Jews.

But no one regards the prospect of another Netanyahu government with more anguish than the Palestinians. In the Arab-Israeli conflict’s long, tortured history, they have reviled no Israeli prime minister – with the possible exception of Ariel Sharon – more than Netanyahu. The reason is simple: he is one of them.

Literally, of course, he is not. But, unlike previous Israeli prime ministers (again, with the possible exception of Sharon), Netanyahu has emulated the Palestinian political strategy of sumud, or steadfastness.

The philosophy of sumud is rooted in Palestinians’ implacable belief in the righteousness of their cause and the justness of their methods. It operates both passively and actively in Palestinian culture, demanding stubbornness and tolerating ruthlessness, violence, and duplicity.

Netanyahou le Palestinien

Benjamin Netanyahu at the World Economic Forum Annual Meeting 2009 in Davos

PHILADELPHIE – En janvier les électeurs israéliens se rendront aux urnes pour des élections qui annoncent le renouvellement de mandat du Premier ministre Benyamin Netanyahou. C’est cette perspective que redoutent la gauche israélienne, l’administration du Président américain Barack Obama, la plupart des dirigeants européens ou encore de nombreux Juifs américains.

Mais personne n’envisage la perspective d’un nouveau gouvernement Netanyahou avec plus d’angoisse que les Palestiniens. Dans la longue l’histoire tourmentée du conflit israélo-arabe, ils n’ont jamais vilipendé aucun Premier ministre israélien plus que Netanyahou, à l’exception peut-être d’Ariel Sharon. La raison est simple : il est l’un d’entre eux.

A strictement parler, bien sûr, ce n’est pas vrai. Mais contrairement aux Premiers ministres israéliens précédents (encore une fois, à l’exception possible de Sharon), Netanyahou a imité la stratégie politique palestinienne du sumud – en français : détermination.

نتنياهو الفلسطيني

Benjamin Netanyahu at the World Economic Forum Annual Meeting 2009 in Davos

فيلادلفيا ــ في يناير/كانون الثاني، يذهب الناخبون الإسرائيليون إلى صناديق الاقتراع للإدلاء بأصواتهم في الانتخابات التي تبشر بحصول بنيامين نتنياهو على فترة رئاسة أخرى. والواقع أن قِلة من الاحتمالات قد تكون أكثر بغضاً من هذا الاحتمال في نظر اليسار الإسرائيلي، أو إدارة الرئيس الأميركي باراك أوباما، أو أغلب الزعماء الأوروبيين، أو حتى العديد من اليهود الأميركيين.

ولكن لا أحد ينظر إلى احتمال قدوم حكومة أخرى على رأسها نتنياهو بقدر من الألم أعظم من ذلك الذي يشعر به الفلسطينيون. فعلى مدى التاريخ الطويل المعذِب من الصراع العربي الإسرائيلي لم يلعن الفلسطينيون أي رئيس وزراء إسرائيلي ــ ربما باستثناء آرييل شارون ــ بقدر ما صبوا لعناتهم على نتنياهو. والسبب بسيط: فهو واحد منهم.

Netanyahu, el palestino

Benjamin Netanyahu at the World Economic Forum Annual Meeting 2009 in Davos. Photo: WEF/flickr

FILADELFIA – En enero, los votantes israelíes irán a las urnas para una elección que promete darle al primer ministro Benjamín Netanyahu una renovación de su mandato. Difícilmente pueda hallarse perspectiva más odiosa para la izquierda israelí, para el gobierno del presidente Barack Obama en los Estados Unidos, para la mayoría de los líderes europeos y para muchos judíos estadounidenses.

Pero los que más la detestan son los palestinos. En la larga y dolorosa historia del conflicto árabe-israelí, a ningún primer ministro israelí han denigrado tanto como a Netanyahu (a no ser quizá Ariel Sharon). La razón es sencilla: Netanyahu es uno de ellos.

Por supuesto que no lo es en sentido literal. Pero, a diferencia de otros primeros ministros de Israel (una vez más, con la posible excepción de Sharon), Netanyahu adoptó para sí la estrategia política de “sumud” (firmeza) de los palestinos.

La filosofía de sumud hunde sus raíces en la fe inquebrantable de los palestinos en que la causa que defienden es justa y los métodos que emplean, apropiados. Esta creencia se manifiesta en la cultura palestina en formas tanto pasivas como activas; demanda obstinación y admite la crueldad, la violencia y la duplicidad.