Categories
Uncategorized

معركة جنوب أفريقيا الظافرة ضد الايدز

Sign in Zambia, Africa, courtesy of Jonrawlinson /Wikimedia Commons

إرفورت ــ في المعركة ضد فيروس نقص المناعة البشرية/الايدز، كانت دولة جنوب أفريقيا لسنوات عديدة المثال التام لما لا ينبغي لنا أن نفعله. فحتى وقت قريب، كانت استجابة الحكومة للوباء الذي هدد الشريان الذي يمد البلاد بالحياة باهتة وحمقاء. ولكن الضغوط المتصاعدة على مدى العقدين الماضيين ــ من قِبَل منظمات المجتمع المدني، ووسائل الإعلام، والساسة الأكثر استنارة ــ بدأت تثمر أخيرا. إن المرض الذي أحدث آلاماً اجتماعية واقتصادية عميقة، وقلص من متوسط العمر المتوقع بشكل كبير، يبدو الآن في تراجع.

ولكن تقريراً حديثاً للأمم المتحدة يشير إلى أن معركة جنوب أفريقيا ضد الفيروس لم تنته بعد. فالبلاد تعاني من مشكلة الايدز الأكثر شدة على مستوى العالم، حيث يعيش نحو 5.6 مليون مواطن ــ أكثر من 10% من السكان ــ بالفيروس حاليا. وفي كل عام يصاب نحو 300 ألف آخرين بالعدوى، وطبقاً للسجلات فإن الوفيات المرتبطة بالايدز بلغت 270 ألف حالة. والواقع أن مرضى فيروس نقص المناعة البشرية/الايدز عُرضة أيضاً لأنواع أخرى من العدوى: ما يقدر بنحو 70% من المصابين بالايدز في جنوب أفريقيا تصيبهم أيضاً عدوى السل، في حين من المتوقع أن يصاب نصف الحاملين للفيروس بالسل خلال حياتهم. والأمر الأسوأ من ذلك هو أن ثلث النساء الحوامل ــ الشريحة السكانية الأكثر عُرضة للإصابة بمرض الايدز ــ تم تشخيصهن بأنهن يحملن الفيروس، والذي قد ينتقل إلى الأطفال أثناء الوضع.

لقد فاجأت شراسة المرض والسرعة التي ينتشر بها العديد من مواطني جنوب أفريقيا. وكما هي الحال في البلدان المتقدمة، فإن عدوى الايدز كانت في البداية تنتقل بين المصابين بسيولة الدم، والمثليين النشطين جنسيا، ومن يتعاطون المخدرات بالحقن. ولكن أثناء تسعينيات القرن العشرين، ولأسباب لا تزال غير مفهومة بشكل كامل، انتشر الفيروس بين عموم السكان. وتتجاوز أعداد المصابين في جنوب أفريقيا (والتي تعادل إجمالي سكان الدنمرك) نظيراتها في البلدان المجاورة لها موزمبيق وليسوتو وبتسوانا وناميبيا وسوازيلاند وزيمبابوي مجتمعة.

رغم هذا، وعلى نحو يكاد لا يصدق، فإن الانتشار السريع لفيروس نقص المناعة البشرية وارتفاع حصيلة الوفيات المرتبطة بالايدز لم يكن كافياً لتحفيز زعماء البلاد في مرحلة ما بعد الفصل العنصري، وخاصة الرئيس السابق ثابو مبيكي، لاتخاذ إجراءات جادة. فلسنوات عديدة، أبدت المناصب العليا في المؤتمر الوطني الأفريقي الإنكار لمدى انتشار فيروس نقص المناعة البشرية/الايدز وأفضل السبل لمكافحته.

ولم تكن منظمات المجتمع المدني على ذلك القدر من الرضا عن الذات والتراخي، فلجأت إلى المحاكم ووسائل الإعلام والعصيان المدني للضغط على الحكومة من أجل التغيير. وبرغم استمرار وجهات النظر المتناقضة حول كيفية معالجة فيروس نقص المناعة البشرية، فإن العلاج المضاد للفيروسات الرجعية كان متاحاً على الأقل في بعض المرافق العامة على مدى العقد الماضي. ولكن النهج الأكثر تماسكاً واتساقاً لم ينشأ إلا في أعقاب تعيين هارون موتسواليدي وزيراً للصحة في عام 2009.

والآن تشير تقارير الإدارة الوطنية للصحة ومقدمي الرعاية الصحية من القطاع الخاص في جنوب أفريقيا إلى أن الظروف لم تعد بائسة إلى حد كبير كما كانت من قبل. وقد ساعدت ثلاثة أساليب في احتواء الانتشار: توفير العلاج بالأدوية المضادة للفيروسات الرجعية من قِبَل الحكومة والهيئات المانحة؛ وتحسين العلاج الذي يتلقاه مرضى السل، والذين يميلون إلى التقاط عدوى الايدز أيضا؛ والبرنامج الموسع لمنع انتقال العدوى من الأم إلى الطفل.

وقد نجحت هذه العلاجات في خفض معدل الإصابات الجديدة (ولو أن العدد الإجمالي للأشخاص الذين يعيشون بفيروس نقص المناعة البشرية، وخاصة في الفئة العمرية من 15 سنة إلى 49 سنة، في ارتفاع مستمر). ومع خضوع ما يقرب من مليوني مريض الآن للعلاج بالأدوية المضادة للفيروسات، تراجعت الوفيات المرتبطة بالايدز بنحو مائة ألف منذ عام 2005. أما انتقال العدوى إلى الأطفال الحديثي الولادة، والذي بلغ معدله ذات يوم 70 ألف سنويا، فقد انخفض بنسبة 63% تقريبا، هذا فضلاً عن إطالة حياة الملايين من المصابين بفيروس نقص المناعة البشرية/الايدز.

وهناك عامل آخر مهم يتلخص في تكامل خطط العلاج. فقد عملت الحكومة على تنظيم برامجها المبكرة لتقديم العلاج بالأدوية المضادة للفيروسات إلى المصابين الحاليين، والتي بدأ العمل بها في عام 2008، ودمجها مع برامج المراقبة والرصد للنساء الحوامل. والآن يساهم في تحسين الأوضاع أيضاً توفير أدوية أكثر فعالية لمنع الإصابة بالسل، وبوجه خاص السلالات المقاومة للعقاقير المتعددة.

وهناك المزيد الذي يمكن القيام به. فمن الممكن على سبيل المثال خفض معدلات الإصابة بين الأطفال حديثي الولادة إلى مستويات أدنى من خلال تشجيع المزيد من الأمهات الحوامل على زيارة العيادات الصحية من أجل الرصد المبكر والفحص بعد الولادة.

ولكن يتعين علينا أن نعترف بالتقدم الذي تم إحرازه حتى يومنا هذا. فالنجاحات الأخيرة تدلل على أن أعظم الويلات يمكن التغلب عليها من خلال الإرادة السياسية والموارد الكافية ــ وهو درس بالغ الأهمية ليس فقط لجنوب أفريقيا بل وأيضاً لبلدان في أماكن أخرى من أفريقيا والعالم النامي.

ترجمة: مايسة كامل          Translated by: Maysa Kamel

Copyright Project Syndicate


توشوكو أكونيلي طالب الدراسات العليا في كلية فيلي برانت للسياسة العامة في جامعة إرفورت.


For additional reading on this topic please see:

The Threat of HIV/AIDS to the South African Armed Forces

Who is Responsible? Donor-civil Society Partnerships and the Case of HIV/AIDS Work

Southern Africa: Issues in Focus


For more information on issues and events that shape our world please visit the ISN’s Weekly Dossiers and Security Watch.

 

Categories
Uncategorized

Sudáfrica puede ganar la lucha contra el SIDA

Sign in Zambia, Africa, courtesy of Jonrawlinson /Wikimedia Commons

ERFURT – En lo referido a la lucha contra el VIH/SIDA, Sudáfrica fue por muchos años el ejemplo perfecto de lo que no hay que hacer. Hasta hace poco, la respuesta del gobierno a la epidemia que amenazó la vitalidad misma del país fue deslucida y torpe. Pero la presión creciente de las últimas dos décadas por parte de grupos de la sociedad civil, medios de prensa y políticos más esclarecidos está por fin dando frutos. La enfermedad, que provocó serios daños sociales y económicos y redujo drásticamente la expectativa de vida en el país, parece estar en retirada.

Sin embargo, un nuevo informe de las Naciones Unidas señala que a Sudáfrica todavía le queda mucho camino por recorrer en su lucha contra el virus. La situación del país en relación con el VIH es la más grave de todo el mundo: en la actualidad, viven con el virus unos 5,6 millones de ciudadanos, esto es, más del 10% de la población. Cada año, se registran unas 300.000 infecciones nuevas y 270.000 muertes relacionadas con el SIDA. Los pacientes con VIH/SIDA también son propensos a desarrollar otras infecciones: se estima que un 70% de los sudafricanos con SIDA también contraen tuberculosis, y se prevé que a la mitad de los portadores de VIH les ocurra lo mismo en algún momento de sus vidas. Para peor, una de cada tres mujeres embarazadas (un sector de la población muy propenso al SIDA) es portadora diagnosticada del virus y puede transmitirlo al recién nacido durante el parto.

La severidad de la enfermedad y la velocidad con que se extendió tomaron por sorpresa a muchos sudafricanos. Lo mismo que en los países desarrollados, al principio las infecciones por VIH se registraban sobre todo en hemofílicos, varones homosexuales sexualmente activos y usuarios de drogas intravenosas. Pero durante los noventa y por razones que todavía no se comprenden del todo, el virus se extendió entre la población general. La cantidad de sudafricanos infectados (equivalente a la población de Dinamarca) es superior al total combinado de los vecinos Mozambique, Lesoto, Botsuana, Namibia, Suazilandia y Zimbabue.

Pero por increíble que parezca, la rápida difusión del VIH y la creciente mortalidad debida al SIDA no suscitaron una respuesta significativa de la dirigencia post-apartheid del país, especialmente el ex presidente Thabo Mbeki. Las altas jerarquías del gobernante Congreso Nacional Africano se pasaron años en una aparente negación a ver la extensión de la epidemia de VIH/SIDA y buscar el mejor modo de combatirla.

Ante esto, las organizaciones de la sociedad civil no se quedaron de brazos cruzados, sino que apelaron a los tribunales, a los medios de comunicación y a la desobediencia civil para presionar por cambios. A pesar de que han persistido ideas contradictorias respecto de cómo tratar el VIH, al menos se logró que a lo largo de la última década en algunos hospitales públicos se ofrecieran terapias antirretrovirales. Y a partir de la designación de Aaron Motsoaledi como ministro de salud en 2009, comenzó a tomar forma un enfoque más coherente.

Según información actual provista por el Departamento Nacional de Salud de Sudáfrica y organismos médicos privados, la situación ya no es tan desesperante. Tres factores han contribuido a contener la difusión del virus: la provisión de terapia antirretroviral por parte del gobierno y de organizaciones de donantes; la mejora del tratamiento de los pacientes de tuberculosis, que tienden a contraer también VIH/SIDA; y un programa mucho más amplio de prevención de la transmisión de madre a hijo.

Estas medidas han reducido la tasa de infecciones nuevas, aunque la cantidad total de personas que viven con VIH, especialmente en la franja etaria de 15 a 49 años, sigue en aumento. Con casi dos millones de pacientes que reciben tratamiento antirretroviral, la mortalidad anual relacionada con el SIDA se redujo en alrededor de 100.000 casos desde 2005. Los contagios en recién nacidos, que en otro tiempo alcanzaron cerca de 70.000 casos por año, se han reducido en un 63%, y se han prolongado las vidas de millones de pacientes con VIH/SIDA.

Otro factor importante ha sido una mejor integración de los planes de tratamiento. El gobierno coordinó sus programas de tratamiento antirretroviral temprano para personas ya infectadas, iniciados en 2008, con programas de detección temprana para mujeres embarazadas. También ha sido útil la aplicación de nuevos tratamientos más eficaces para la prevención de la tuberculosis, especialmente en el caso de cepas multirresistentes a fármacos.

Todavía se puede y se debe hacer más. Por ejemplo, reducir las infecciones en recién nacidos promoviendo que más mujeres embarazadas acudan a clínicas para hacer controles de detección temprana y seguimiento antes y después del parto.

Los avances logrados hasta la fecha, aunque insuficientes, merecen reconocimiento. Demuestran que con voluntad política y disponibilidad de recursos suficientes, es posible vencer hasta los peores flagelos; una lección no sólo para Sudáfrica sino también para otros países de África y del mundo en desarrollo.

Traducción: Esteban Flamini

Copyright Project Syndicate


Tochukwu Akunyili es estudiante de posgrado en la Escuela de Políticas Públicas Willy Brandt de la Universidad de Erfurt.


For additional reading on this topic please see:

The Threat of HIV/AIDS to the South African Armed Forces

Who is Responsible? Donor-civil Society Partnerships and the Case of HIV/AIDS Work

Southern Africa: Issues in Focus


For more information on issues and events that shape our world please visit the ISN’s Weekly Dossiers and Security Watch.

 

Categories
Uncategorized

Vaincre le fléau du sida en Afrique du Sud

Sign in Zambia, Africa, courtesy of Jonrawlinson /Wikimedia Commons

ERFURT – En ce qui concerne la lutte contre le VIH/sida, l’Afrique du Sud a pendant longtemps été l’exemple même de ce qu’il ne fallait pas faire. Jusqu’à récemment, la réponse du gouvernement à l’épidémie, qui menaçait de drainer les forces vives du pays, était atone et irréfléchie. Mais au cours des dernières deux décennies, des pressions exercées par des groupes de la société civile, les médias et des politiciens plus éclairés, donnent enfin des résultats. Une maladie qui a causé de grandes souffrances économiques et sociales, et sérieusement diminué l’espérance de vie, semble battre en retraite.

Mais un récent rapport des Nations unies laisse à penser que la lutte de l’Afrique du Sud contre le virus n’est pas prête de se terminer. Ce pays a le taux d’incidence du VIH le plus élevé au monde, avec 5,6 millions de citoyens – plus de 10 pour cent de la population – porteurs du virus. Il enregistre chaque année 300.000 nouveaux cas, et 270.000 décès imputables au virus. Les malades du VIH/sida sont également exposés à d’autres infections : près de 70 pour cent des Sud-Africains malades du sida contractent la tuberculose, de même que la moitié des porteurs du VIH. Pire, un tiers des femmes enceintes – une catégorie de la population très  exposée à l’infection du VIH/sida – sont porteuses du virus qu’elles risquent de transmettre à leur bébé à la naissance.

La virulence de la maladie, et la vitesse à laquelle elle s’est répandue, a pris de court de nombreux Sud-Africains. Comme dans les pays développés, les infections par le VIH concernaient initialement les hémophiles, les homosexuels sexuellement actifs, et les  toxicomanes par voie intraveineuse. Mais dans les années 1990, et pour des raisons qui n’ont pas été entièrement élucidées, le virus s’est très rapidement répandu à l’ensemble de la population. Le nombre de Sud-Africains infectés (équivalent à la population du Danemark) est plus élevé que ceux du Mozambique, Lesotho ; Botswana, Namibie, Swaziland et Zimbabwe réunis.

Et pourtant, de manière incroyable, la propagation rapide du VIH et le nombre croissant de décès liés au sida n’ont pas incité les dirigeants post-apartheid, et en particulier l’ancien président Thabo Mbeki, à prendre des mesures concrètes. Pendant des années, les dirigeants du Congrès national africain (ANC) au pouvoir ont semblé nier l’omniprésence du VIH/sida et ignorer comment le combattre efficacement.

Les organisations de la société civile ne furent pas aussi complaisantes et se servirent des tribunaux, des médias et de la désobéissance civile pour réclamer un changement. Si des divergences concernant le traitement du VIH persistaient, au moins un traitement par antirétroviraux est possible depuis une décennie dans certaines structures sanitaires publiques. Mais surtout une approche plus cohérente et suivie a été mise en place depuis la nomination de Aaron Motsoaledi comme ministre de la Santé en 2009.

Le département sud-africain de la santé et les prestataires privés de soins de santé affirment aujourd’hui que la situation n’est plus aussi désespérée. Trois mesures ont contribué à contenir la progression du sida : la mise à disposition de traitements par antirétroviraux par le gouvernement et les agences donatrices ; un meilleur traitement des tuberculeux qui ont tendance à contracter le VIH/sida ; et un programme beaucoup plus étendu pour empêcher la transmission de la mère à l’enfant.

Ces mesures ont réduit le nombre de nouvelles infections (bien que le nombre total de personnes vivant avec le VIH continue à croître, en particulier dans la tranche d’âge des 15 – 49 ans). Grâce aux antirétroviraux, le nombre de décès liés au sida a chuté de près de 100.000 par an depuis 2005. L’infection des nouveaux nés, qui s’élevait à quelques 70.000 nouveaux cas chaque année, a été réduite de 63 pour cent, tandis que la vie de millions de malades du VIH/sida a été prolongée.

Un autre facteur important a été la meilleure intégration des programmes de soins. Le gouvernement a aligné ses programmes de traitement par antirétroviraux, entamés en 2008, avec des programmes de suivi précoce des femmes enceintes. De nouveaux traitements efficaces pour prévenir la tuberculose, y compris les souches de tuberculose multirésistante, ont également contribué à ces progrès.

Plus peut et doit être fait. Le taux d’infection des nouveaux nés, par exemple, pourrait être encore réduit en encourageant les femmes enceintes à effectuer un suivi précoce et des examens en clinique après l’accouchement.

Mais les progrès réalisés à ce jour doivent être reconnus, voire célébrés. Les récents succès démontrent qu’avec une volonté politique et des ressources suffisantes, même le pire des fléaux peut être contenu – une leçon non seulement pour l’Afrique du Sud mais également pour d’autres pays d’Afrique et du monde en développement.

Traduit de l’anglais par Julia Gallin

Copyright Project Syndicate


Tochukwu Akunyili est étudiant de troisième cycle à l’école de politiques publiques Willy Brandt de l’université d’Erfurt.


For additional reading on this topic please see:

The Threat of HIV/AIDS to the South African Armed Forces

Who is Responsible? Donor-civil Society Partnerships and the Case of HIV/AIDS Work

Southern Africa: Issues in Focus


For more information on issues and events that shape our world please visit the ISN’s Weekly Dossiers and Security Watch.

 

Categories
Government Health Development

South Africa’s Winnable AIDS Battle

Sign in Zambia, Africa, courtesy of Jonrawlinson /Wikimedia Commons

ERFURT – In the battle against HIV/AIDS, South Africa was for many years the perfect example of what not to do. Until recently, the government’s response to the epidemic, which threatened the country’s very lifeblood, was lackluster and foolish. But rising pressure over the past two decades – from civil-society groups, the media, and more enlightened politicians – is finally showing results. A disease that has inflicted profound social and economic pain, and dramatically reduced life expectancy, appears to be in retreat.

But a new UN report suggests that South Africa’s battle against the virus is far from over. The country has the world’s most severe HIV problem, with some 5.6 million citizens – more than 10% of the population – currently living with the virus. Every year, around 300,000 new infections, and 270,000 AIDS-related deaths, are recorded. HIV/AIDS patients are also prone to other infections: an estimated 70% of South Africans with AIDS also contract tuberculosis, while half of those carrying the HIV virus are expected to do so during their lifetime. Worse, a third of pregnant women – a highly AIDS-prone demographic – have been diagnosed with the virus, which can be passed on to their babies during childbirth.